【好文分享】永遠不嫌晚~親身體會第二中年的爽快

 

 你身邊想必就有人覺得被鎖在自己的生命裡,他們真心希望能過更有意義、更有成就的人生,但既然已經39歲、或64歲,就以為機會已經消逝。此時突然改變人生方向,是不切實際的作法。但很多證據都顯示,可供我們發現天命的機會,其實比想像中多出許多。

 

保羅帕茲在36歲時,生命似乎僵置在黯淡的低潮中。他知道自己有副好嗓子,也上過歌劇訓練課,卻因為一次機車意外斬斷他的舞台夢,後來變成英國南威爾斯郡的手機銷售員,一輩子帶著自卑感。  有天,他聽說英國電視選秀節目Britain's Got Talent將舉辦試唱會,這個節目是美國偶像選秀節目走紅後,寇威爾創造的節目。保羅帕茲爭取到機會,在全國性節目上演唱普契尼歌劇選曲《公主徹夜未眠》,讓全場為之傾倒。數週內,他成了國際風雲人物,首次演出的短片在YouTube網站被下載18百萬次以上。最後他贏得節目競賽,有機會在英國女皇面前表演,保羅帕茲在2007年底出版第一張專輯《決戰星光》(One Chance),其實,唱歌就是他的天命。

 「我的嗓音一直是我最好的朋友。」保羅帕茲說:「如果在學校被欺負,總有我的嗓音帶來安慰。我一輩子都覺得自己微不足道,在第一次試唱後,才發現自己也是號人物,我是保羅帕茲。」

 

柴爾德(Julia Child)是改變了美國家常烹飪的廚師,也是電視烹飪節目的原創者。她本來是廣告文案,曾在美國政府擔任各種職務。30幾歲時迷上法國菜,開始接受專業訓練,等到她出版《精研法式烹飪藝術》,傳奇的事業起飛之際,她已經將近50歲。 

 

65歲的教堂行政人員昆恩依然滿懷工作熱情,雇主卻強制她屆齡退休。這令她不滿,決定跟境遇相同的朋友合作創立互助團體,幫忙解決退休人士的共同問題,採取的行動也逐漸擴大,最後建立全國性的公益團體「灰豹」(Gray Panthers)。

 

有人說,現在的50歲其實是過去的30歲,那麼如果往回算,就能解釋某些30幾歲的人為什麼有青春期的行徑。這種轉變確實有重要的意義。

  

幾個世代以來,人類平均壽命延長,過去幾百年大約成長2倍,而且不斷加速延長。老年人的健康品質獲得改善,麥克阿瑟基金會的調查顯示,6574歲的美國人大約9成表示沒有身體障礙,已開發國家的老年人在經濟方面也比過去穩定,1950年代的美國老年人,大約35%處於貧窮狀態,目前的數據則是10%。

 

近期有許多人討論「第二中年」的概念。過去認為的中年大約是3550歲,年過50就快速朝退休、死亡前進。現在,這個第一中年的結束,只代表你完成某種里程碑,等著你的是身體健康、事業有成的第二中年,追求下一個階段的人生目標。照這麼想,那些在戰後嬰兒潮出生的搖滾樂手會發現,說不定64歲時都還在努力追求「爽快」的感覺!

 

如果真有另一個完整的中年時期,當然就有更多機會開拓人生。倘若你還認為必須在30歲前實現此生最大的夢想,就過時了。   許多的故事都指出,人類的生命並非線性,只能不斷往前走,若是錯過第一次機會,也不能迴轉,因為光是為了跟上人潮車潮,就已經耗盡所有氣力了。但其實,人類生命應是一個循環體,有可能在不同生命階段展現不同的強度,你有多次機會可以重新成長、出發,也有多次機會可以重新發揮潛藏的能力。

 

晚年締造成就的可能性,還有數不清的例子。法蘭克林在78歲時發明雙焦透鏡;摩西奶奶也是在這個年紀才決定以畫畫為業;史上演出壽命最長的劇作《捕鼠器》,是作者克莉斯提在62歲寫出的作品;潔西卡譚迪在80歲獲得奧斯卡最佳女演員獎;霍洛維茲最後幾巡爆滿的鋼琴演奏會,也是在高齡84時。

 

名為「真實年齡」的網站(realage.com)設計了一套公式,可以計算相對於實際年齡的「狀態年齡」,眾多評量因素包含生活方式、遺傳、病史,他們證實了一點:你確實可以因為做了更好的選擇,讓自己變年輕。

 

減少狀態年齡的方式之一,就是透過運動與營養補充,好好照顧身體。天命的箴言之一,就是你必須重新認識自己,並且以「全人」的眼光看待自己。進入天命狀態的一大障礙,就是你認為心靈獨立於身體。研究結果與一般常識都指出,身體健康確實會影響腦力與情緒,但你的態度也可能影響身體健康,此外,要保持心態的年輕,還有賴於你採取的方法,例如經常笑逐顏開、保持求知慾,都對老化現象有很大的影響,冥想也是有益身體健康的方法。

 

追根究底,最重要的就是在進入新的人生階段之後,能否繼續開發創造力與聰明才智。還好,腦部的成長發展不是筆直的線性過程,並非在你拿到人生第一把車鑰匙之後就停止了。哈佛大學神經生物學家費許巴曾經廣泛研究腦細胞的數量,最後確認人類終其一生都持續保有數量極其龐大的腦細胞。只要持續保持腦部活動,即便年齡漸長,仍可繼續建構新的神經傳導路徑,持續發揮創意思考的潛力,挑戰自己的極限。

 

我們可以景仰歐姬芙、愛因斯坦、保羅紐曼、貝聿銘等人在晚年的作品,但不應認為這些作品之所以精彩,只是因為創作者的年事之高。他們是因為不斷保持頭腦的敏銳度,終其一生不斷締造優秀傑出的表現。

 

但人類的眾多潛能不可一以論之,就像義大利陳年帕馬森乳酪,放愈久愈美味。生命中的機會就像季節一樣反覆出現,根據我們從事的活動而變換。例如,一般認為數學能力大約在20-30幾歲達顛峰,這可不是指計算買菜的帳單或是球隊贏得超級盃足球賽的機率,而是陶哲軒之流的世界級數學家所做的進階數學。數學天才締造數學創舉之際,差不多就是我們簽下第一筆房屋貸款的年紀,只是,如果我們數學夠好,很可能不會選擇申請房貸。

 

但在其他領域,成熟度就真的是優勢,例如藝術。許多作家、詩人、畫家、作曲家,都是在他們的見解與敏銳度隨著年紀而逐漸提昇之後,才創造了偉大作品。同樣的道理也適用於法律、烹飪、教學、地景設計等等領域,只要是著重「經驗」的領域,年紀都是資產,而非負擔。 因此,所謂「為時已晚」的狀況,其實是依照你追求天命的領域不同,而出現在不同的年齡階段。就國際體育競賽而言,50歲或許為時已晚,就創造無國界料理而言,可能永遠沒有來不及的時候

 

 

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